Étude de cas sur les compteurs connectés :
Lecteur intelligent de compteur de gaz NICIGAS

Nicigas connecte 850 000 compteurs de gaz avec UnaBiz et SORACOM

nicigas headquarter

Le marché japonais de l’énergie a été déréglementé il y a plus de 20 ans. Cependant, le protectionnisme des entreprises a empêché une libéralisation complète, limitant l’accès à des données précises et opportunes. Dirigé par UnaBiz et SORACOM, le projet de modernisation des compteurs de gaz connectés permet de collecter des données en temps réel sans avoir à procéder à une refonte du réseau, à la fois coûteuse et longue. Ce projet constitue l’un des plus grands déploiements de solutions de services publics intelligents à ce jour.

Enjeux

Numériser la gestion de la consommation de gaz d’une manière adaptée aux coûts, à l’échelle mondiale.

Solution

Une unité de contrôle du réseau modernisée qui offre des fonctions intelligentes et dure au moins 10 ans.

Résultats

Précision des données, réduction des coûts opérationnels, prestations plus performantes, et nouvelles sources de revenus.

NIPPON GAS CO. (NICIGAS)

est une société d’énergie spécialisée dans la vente de gaz de pétrole liquéfié (GPL), de gaz de ville et d’électricité. Depuis la déréglementation, la société ne cesse de se développer pour devenir l’un des détaillants de GPL les plus performants du pays.

Grâce à la qualité de ses services et à ses prix compétitifs, NICIGAS fournit actuellement du gaz et de l’électricité à plus de 1,67 million de clients dans la région de Kanto, la préfecture de Yamanashi et la préfecture de Shizuoka.

NUMÉRISATION

En tant que fervent partisan de la déréglementation du marché et de la manière dont elle profitera au client final et à la société dans son ensemble, NICIGAS souhaite créer une plateforme permettant aux nouveaux acteurs d’accéder aux systèmes opérationnels et aux services de conformité et ce, à un coût raisonnable.

Actuellement, ces compteurs sont relevés manuellement tous les mois par les agents des compagnies de gaz. Cette méthode est coûteuse, sujette aux erreurs et dépend d’une main-d’œuvre importante. Pour changer cela, NICIGAS doit numériser la collecte des données de consommation de gaz.

Cependant, contrairement aux 62 millions de compteurs électriques résidentiels intelligents du Japon, plus de 50 millions de compteurs résidentiels de GPL et de gaz de ville sont actuellement non connectés.

UNE INNOVATION PRATIQUE

Avant de collaborer avec UnaBiz, fabricant d’hardware IoT personnalisé, et avec SORACOM, fournisseur japonais de plates-formes de connectivité et de gestion de données IoT, NICIGAS a testé plusieurs solutions standard et sur mesure proposées par des entreprises réputées. Aucune de ces solutions ne répondait à ses exigences techniques avec le retour sur investissement attendu.

Pour répondre à ce problème, SORACOM s’est associé à UnaBiz pour créer le « Space Hotaru » – une unité de contrôle du réseau (NCU) qui transmet les données de consommation de gaz à « NICIGAS Stream », la plateforme centrale de données IoT de l’entreprise.

Cette transmission s’effectue via le réseau sans fil 0G de Sigfox, exploité au Japon par Kyocera Communication Systems (KCCS).

Nous offrons actuellement un service similaire sur les réseaux 3G et 4G. Cependant, lorsque nous avons réduit les fonctions au minimum, la quantité de données transmises est, en fait, minuscule. La faible consommation d’énergie, la petite charge utile et la connectivité peu coûteuse de Sigfox se sont donc avérées comme la réponse évidente.

Yuki Matsuda – Directeur exécutif de la division des technologies de l’information, siège social de l’entreprise d’énergie NICIGAS.

720

fois plus de données collectées chaque mois

40%

de réduction des livraisons

10 Million ¥

économisés sur les relevés manuels par personnel et par an

50%

de réduction du coût total de possession par rapport à un NCU utilisant la 3G/4G

10 ans

de durée de vie de batterie

NICIGAS a d’abord présenté le “Space Hotaru » avec ses caractéristiques de base sous forme d’esquisse à la main et une apparence futuriste. L’équipe de R&D et de conception d’UnaBiz Taiwan a repris l’esquisse et s’est mis à développer un prototype. Du boîtier aux composants électroniques, du protocole de communication au firmware, UnaBiz a livré une solution hardware industrialisée et testée dans l’année. Le NCU final est 3 fois plus petit que le prototype original et bénéficie toujours d’une longue vie de batterie grâce à l’expertise d’UnaBiz en matière de conception mécanique et d’optimisation du firmware.

NCU Space Hotaru drawing
NCU Space Hotaru app presentation

LE SPACE HOTARU PEUT ÊTRE DÉPLOYÉ EN MOINS DE 5 MINUTES

Pour mener à bien un projet ambitieux dans un délai court, la rapidité de déploiement est essentielle. Le Space Hotaru est conçu pour être posé rapidement sur le tuyau de gaz à l’aide d’une bande de fixation. Sa forme ronde et élégante permet de le fixer en 2 minutes, et d’effectuer l’installation complète en 5 minutes.

SORACOM a même accéléré le déploiement grâce à une application qui permet au personnel de déploiement de tester le taux de réussite de communication du NCU avec un analyseur de protocole spécifique sur le terrain.

NICIGAS déploie actuellement des milliers de compteurs par jour.

Le relevé à distance des compteurs ne constitue que la première étape des efforts de transformation numérique de NICIGAS. La réalisation de l’optimisation des activités impliquant l’ensemble du secteur de l’énergie est la prochaine étape.

Shinji Wada, président et directeur général de NICIGAS.

ÉTAPE SUIVANTE : L’EXPANSION

Les Space Hotarus attirent déjà l’attention des concurrents de NICIGAS et du secteur public.

Selon le président de l’entreprise, l’unité centrale de commande peut potentiellement être installée sur les 24 millions de compteurs résidentiels de GPL au Japon, ainsi que dans les infrastructures des services publics pour gérer la consommation d’eau et d’électricité.

L’opérateur de gaz a également développé le Space Hotaru sous différentes normes de communication telles que LTE-M, car il est prévu de revendre la solution à d’autres fournisseurs de gaz. Le Space Hotaru LTE-M permettra à NICIGAS de fermer les vannes en 30 minutes en cas d’urgence.

« La couverture réseau est le principal défi auquel sont confrontés la plupart des projets IoT de grande échelle. En tant que fournisseur de solutions IoT agnostiques, nous tirons parti du meilleur de chaque technologie IoT pour relever les défis commerciaux et opérationnels de nos clients », explique Henri Bong, PDG et cofondateur d’UnaBiz.

UnaBiz a développé la version LTE-M pour soutenir le plan de NICIGAS pour une deuxième source de connectivité. Cette version a permis d’étendre la couverture tout en maintenant une forte compétitivité en termes de prix, une condition préalable à la revente du lecteur de compteur connecté à d’autres opérateurs de gaz au Japon.

La connectivité LTE-M est assurée à l’aide de la carte SIM IoT de SORACOM, une carte SIM multibande sécurisée, conçue spécifiquement pour l’IoT et le M2M, qui prend en charge les déploiements mixtes Sigfox/cellulaire et donne accès à des capacités cloud avancées.

“Le relevé à distance des compteurs n’est que la première étape. La vision est de promouvoir un marché de l’énergie déréglementé et plus compétitif au Japon, ce qui se traduira par des prix et des services plus attirants pour les clients « , a commenté Kunihiko Kashiwaya, directeur général senior chez NICIGAS. NICIGAS est fermement convaincu que la mise en ligne du flux de distribution de GPL est essentielle dans une société post-COVID-19.

Le déploiement du Space Hotaru LTE-M a commencé en 2021. NICIGAS prévoit d’introduire Space Hotaru auprès de ses 410 000 utilisateurs de gaz de ville. D’ici quelques années, le Space Hotaru collectera les données de plus d’un million d’utilisateurs auprès de NICIGAS.