智慧報表案例研究: NICIGAS智能瓦斯表讀器

智慧報表案例研究: NICIGAS智慧瓦斯表讀器

NICIGAS、SORACOM、UnaBiz三方攜手,日本境內佈署逾85萬顆智慧瓦斯表

日本在20多年前,放寬了當地能源市場管制。但能源市場在企業保護主義的干預下,依舊未能全面自由化。其中「即時蒐集高準確性的數據」是能源市場最需要的數位轉型的關鍵。UnaBiz 和 SORACOM 攜手合作推出”智慧瓦斯表改造解決方案”,不需要透過昂貴又耗時的網路設備檢修,就能高效率自動收集實際使用數據。這件”智慧瓦斯表”也列入了全球最大規模的智慧公用事業解決方案。

挑戰

以符合成本效益的方式,實現瓦斯耗用數據管理及視覺化。

解决方案

使用改造後的網路控制單元 (NCU),賦予瓦斯表智慧連網功能,至少可使用 10 年。

成果

數據精準及降低營運成本,提供更好服務和創新收入來源。

日本瓦斯株式會社(NICIGAS)

是一家從事液化石油氣(LPG)、城市燃氣和電力銷售的綜合性能源公司。自解除管制以来,該公司已穩定發展成為國內成長最快的液化石油氣零售商之一。

NICIGAS 憑藉高品質的服務和具有競爭力的價格,目前為關東地區、山梨縣和靜岡縣的 167 萬多用戶提供天然氣和電力。

數位化

作為市場放寬管制的堅定支持者,以及如何讓最終用戶和整體社會受益,NICIGAS 希望建立一個平台,為新的參與者提供合理成本來獲得營運系統和履約服務的機會。

目前,這些瓦斯表是由燃氣公司負責派人每月手工抄表。這種方法成本高,容易出錯,且須仰賴大量人力。為了改善這情況,NICIGAS 必須將瓦斯耗用的數據採集數據化。

然而,與日本其它 6200 萬個智慧住宅電表不同。目前有超過 5000 萬個住戶的液化石油氣和瓦斯表處於離線狀態。

實現創新

NICIGAS投入了很多時間,接觸過許多知名企業,但始終沒人能提出既符合技術要求,又能控制預期投資回報率的解決方案—直到透過SORACOM認識了UnaBiz, NICIGAS終於找到他們夢寐以求的智慧解決方案!

為客戶提供物聯網硬體客製化製造的UnaBiz,和SORACOM(日本物聯網通訊和數據管理平台供應商)合作,打造出 “Space Hotaru”(太空螢火蟲) – 一個網路控制單元(NCU),透過日本京瓷通訊系統(KCCS)營運的Sigfox 0G無線網路傳輸,將瓦斯耗用數據傳自動送輸至企業後端數據平台(NICIGAS Stream)。

目前我們在 3G 和 4G 網路上提供類似服務。然而,當我們把功能範圍縮小時,傳輸的數據量也會相對變小。此時 Sigfox低功耗、輕負載及低成本的傳輸特性就
能完全展現出來。

松田祐毅, NICIGAS 訊息技術部能源業務總部 執行長

720

每月收集数据增加倍数

40%

減少運送量

1000萬円

取代每個讀表人力每年所節省費用

減少50%

總體擁有成本相較於 3G/4G 的 NCU

10年

電池壽命年限

NICIGAS 首次以手繪前瞻性產品的方式展示了”Space Hotaru” 的基本功能。台灣 UnaBiz 的研發和設計團隊拿著草圖,開始設計和原型工程。從材料外殼到電子元件、通訊網路和韌體,UnaBiz 在一年內提供了工業化及經過測試的硬體解決方案。憑藉 UnaBiz 在產品設計及韌體優化的專業技術,最终的 NCU 產品比最初的原型還小了3 倍,但仍保有較長的電池壽命。

NCU Space Hotaru drawing

裝好SPACE HOTARU,花不到5分鐘!

要在短時間完成這個宏觀的計畫,部署速度是關鍵。 Space Hotaru 的設計是透過繞捲束帶裝置在燃氣管道上。流線型的圓形設計可在 2 分鐘內完成裝置、5分鐘內完成整個安裝。

SORACOM 藉由一項應用程序,進一步加快了NCU的部署速度。部署人員可以在現場用特定的分析儀器測試 NCU 的通訊成功率。

NICIGAS目前每天將可部署數千台Space Hotaru。

遠端讀表方式只是NICIGAS數位轉型的第一步。接下來要實現涉及整個能源產業的業務優化。

和田真治, NICIGAS 總裁

下一階段:擴展

Space Hotarus(太空螢火蟲) 已經獲得 NICIGAS 的競爭對手和政府公共部門的關注。

根據NICIGAS總裁介紹,日本境內 2,400 萬間住宅的LPG瓦斯表上,都有機會裝上NCU;此外,政府公用事業基礎設備,也可望加裝NCU以管理水電耗用。

Space Hotaru(太空螢火蟲) 是NICIGAS利用LTE-M等通訊技術,所開發出的智慧瓦斯讀表解决方案。NICIGAS不只自己用Space Hotaru(太空螢火蟲) ,更打算會把這套智慧系統,轉售其他天然氣供應商,造福整個天然氣市場。 LTE-M Space Hotaru(太空螢火蟲) 將可允許 NICIGAS 在緊急情況下,在30分鐘內關閉燃氣閥門。

NICIGAS 還計畫將 Space Hotaru 介紹給其它 41 萬個都市瓦斯(都市ガス丶toshi gasu)用戶。幾年內,Space Hotarus 將為NICIGAS 收集多達 100 多萬個用戶的數據。

「網路覆蓋不足」是每一項大規模物聯網解決方案必須克服的挑戰。優納比不侷限單一傳輸技術,而是善用各種物聯網技術的優點,為客戶解實務操作上的各種難題。

Henri Bong, CEO & Co-Founder of UnaBiz.

優納比為了NIGIGAS 開發出LTE-M版的智慧讀表器,在成功擴大網路覆蓋範圍的同時,仍保有價格競爭力,這是NICIGAS能順利將智慧讀表器轉售予日本其他天然氣營運商的關鍵因素。

LTE-M使用SORACOM為物聯網和M2M專門設計的多頻段SIM卡,支援混合Sigfox或蜂巢式網路環境,根據使用者的需求,提供更多元的更多元的雲端服務。

「遠端抄表只是數位轉型的第一步。這些方案有助於日本在競爭激烈的能源市场中,為客戶提供更好的服務和更具吸引力的價格。」

Kunihiko Kashiwaya, Senior Managing Director at NICIGAS

NICIGAS深信,新冠肺炎疫情改變了天然氣市場的需求,讓用戶透過線上系統預定瓦斯相關服務,絕對是市場趨勢。NICIGAS從2021年開始佈署使用LTE-M系統的智慧瓦斯讀表器Hotaru。NICIGAS也將向旗下服務的41萬個城市用戶介绍Space Hotaru,全面進行數位轉型。