智慧報表案例研究: NICIGAS智慧瓦斯表讀器

NICIGAS與SORACOM和UnaBiz合作連結日本國內的850,000 部智慧瓦斯表

日本的能源市場在 20 多年前就已放寬管制。然而,企業保護主義卻阻礙了全面自由化,限制了準確和即時數據的獲取。在 UnaBiz 和 SORACOM 的主導下,智慧瓦斯表改造解決方案將可收集實際數據,無須進行昂貴且耗時的網路設備檢修。此合作項目亦成為全球最大的智慧公用事業解決方案之一。

挑戰

以符合成本效益的方式,實現瓦斯耗用數據管理及視覺化。

解决方案

使用改造後的網路控制單元 (NCU),賦予瓦斯表智慧連網功能,至少可使用 10 年。

成果

數據精準及降低營運成本,提供更好服務和創新收入來源。

日本瓦斯株式會社(NICIGAS)

是一家從事液化石油氣(LPG)、城市燃氣和電力銷售的綜合性能源公司。自解除管制以来,該公司已穩定發展成為國內成長最快的液化石油氣零售商之一。

NICIGAS 憑藉高品質的服務和具有競爭力的價格,目前為關東地區、山梨縣和靜岡縣的 167 萬多用戶提供天然氣和電力。

數位化

作為市場放寬管制的堅定支持者,以及如何讓最終用戶和整體社會受益,NICIGAS 希望建立一個平台,為新的參與者提供合理成本來獲得營運系統和履約服務的機會。

目前,這些瓦斯表是由燃氣公司負責派人每月手工抄表。這種方法成本高,容易出錯,且須仰賴大量人力。為了改善這情況,NICIGAS 必須將瓦斯耗用的數據採集數據化。

然而,與日本其它 6200 萬個智慧住宅電表不同。目前有超過 5000 萬個住戶的液化石油氣和瓦斯表處於離線狀態。

實現創新

在和提供客製化物聯網硬體製造商UnaBiz和日本物聯網通訊和數據管理平台供應商SORACOM合作之前,NICIGAS測試了多家知名公司的現行解決方案。沒有一個方案能在預期投資回報率的情況下滿足其技術要求。

為了解決這問題,SORACOM 與 UnaBiz 合作,打造了 “Space Hotaru” – 一個網路控制單元(NCU),它可以將瓦斯耗用數據傳送到企業後端數據平台:”NICIGAS Stream”。

這是利用日本京瓷通信系统 (KCCS) 所營運的 Sigfox 0G 無線網路來實現。

目前我們在 3G 和 4G 網路上提供類似服務。然而,當我們把功能範圍縮小時,傳輸的數據量也會相對變小。此時 Sigfox低功耗、輕負載及低成本的傳輸特性就
能完全展現出來。

松田祐毅, NICIGAS 訊息技術部能源業務總部 執行長

720

每月收集数据增加倍数

40%

減少運送量

1000萬円

取代每個讀表人力每年所節省費用

減少50%

總體擁有成本相較於 3G/4G 的 NCU

10年

電池壽命年限

NICIGAS 首次以手繪前瞻性產品的方式展示了”Space Hotaru” 的基本功能。台灣 UnaBiz 的研發和設計團隊拿著草圖,開始設計和原型工程。從材料外殼到電子元件、通訊網路和韌體,UnaBiz 在一年內提供了工業化及經過測試的硬體解決方案。憑藉 UnaBiz 在產品設計及韌體優化的專業技術,最终的 NCU 產品比最初的原型還小了3 倍,但仍保有較長的電池壽命。

完成一個SPACE HOTARU的部署不超過五分鐘

要在短時間完成這個宏觀的計畫,部署速度是關鍵。 Space Hotaru 的設計是透過繞捲束帶裝置在燃氣管道上。流線型的圓形設計可在 2 分鐘內完成裝置、5分鐘內完成整個安裝。

SORACOM 藉由一項應用程序,進一步加快了NCU的部署速度。部署人員可以在現場用特定的分析儀器測試 NCU 的通訊成功率。

NICIGAS目前每天將可部署數千台Space Hotaru。

遠端讀表方式只是NICIGAS數位轉型的第一步。接下來要實現涉及整個能源產業的業務優化。

和田真治, NICIGAS 總裁

下一階段:擴展

Space Hotarus 已經吸引了 NICIGAS 的競爭對手和政府公共部門的注意。

根據該公司總裁介紹,NCU 有可能安裝在日本所有 2,400 萬個住宅的LPG瓦斯表上,也有可能安裝在政府公共事業基礎設備中,用於管理水電耗用。

該瓦斯表營運商還在開發 LTE-M 等不同通訊標準下的 Space Hotaru, 他們計劃將該解決方案轉售給其它燃氣供應商。 LTE-M Space Hotaru 將可允許 NICIGAS 在緊急情況下,在30分鐘內關閉燃氣閥門。

NICIGAS 還計畫將 Space Hotaru 介紹給其它 41 萬個都市瓦斯(都市ガス丶toshi gasu)用戶。幾年內,Space Hotarus 將為NICIGAS 收集多達 100 多萬個用戶的數據。